虎牙「进化」

新摘商业评论 2019-11-08 07:26

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编者按:本文来源新摘商业评论,作者皮爷,大发11选5最牛组合邦经授权转载。

2014年的5月,搜狐搞了一个活动,自媒体观察之旅,邀请了一些自媒体近距离对话企业,这个企业是YY。

彼时恰逢游戏直播的概念刚刚兴起,在活动中有人问了李学凌一个问题,“如何看待电竞直播未来的发展?”

李学凌的原话是,“中国还没有真正的电竞行业,YY的游戏视频直播,我觉得是有史以来最大规模的一次尝试,能不能成功,我觉得还要再看。”

5年后的如今回头再看,这个尝试显然成功了——伴随着虎牙直播在2018年的上市。

虎牙,依旧是个很年轻的故事,但体现在它身上的老成和笃定却很难让人们意识到这是家仅成立5年的企业。

如今,这个被外界冠以“国内游戏直播第一股”的企业,前进的姿态正在变得愈发轻盈,愈发成熟。

一个颇为明显的注脚是,这家以开放立命的公司,正在不断释放自己的边界。

11月7日,虎牙在广州召开了业内首个Live Tech技术大会,推出了两个开放平台:基于内容生态的虎牙开放平台、基于AI技术的虚实结合开放平台HERO,并在现场公布了激励开发者的小程序星火计划以及首个直播数字人晚玉。

细节隐藏战略。

在如今的互联网大潮中,已经没有了绝对的安全区,只有不断走出舒适区,才能更好地活下去。

虎牙按下刷新键,时机已到。

一、被放大的“新边界”

从羊城广州到纽交所,虎牙用了四年。

“IPO只是一个新的开始,重要的是我们下一步做什么。”纽交所现场,虎牙直播CEO董荣杰用英文说道。

从外界的角度来看,这四年的路虎牙走的足够扎实。如果细数这家企业的发展轨迹,不难发现,它的变化近乎直线,平稳到不论任何状况发生,都足够坚定,足够稳重。

不论是早期的专注运营体系建设,还是后期对于手游直播的押宝,在人们看来,不论外界如何变化,虎牙始终有自己的一套“打法”,不为所动。

平稳背后是战略上的一杆到底,而在上市一年后的如今,虎牙的方向感愈发清晰——开放的内核正在被重新定义。

在这次广州技术大会上,技术的开放被聚焦于放大镜下。

据了解,本次大会展示的虎牙开放平台和基于AI技术的技术平台HERO将全面开放,开发者可以自行选择接口,利用其赋能的内容和技术进行排列组合,打造自己专属的直播形态。

客观来说,今后的虎牙,已经不仅仅是用户们的虎牙,更多的可以被理解为行业的虎牙——即它不再仅为用户们提供具备超强“满足感”的内容服务,同时也成为了广大开发者的技术自留地。

个体转向裹挟着行业变革。一个明显的信号是,直播行业正在从初始的1.0全面转向2.0时代。

内容生态1.0,即为千播竞技时代,以虎牙、斗鱼为首的直播平台与用户共同生产内容,共建内容生态;而在如今的内容生态2.0时代,技术正在成为新的脉络,开发者成为新的主角,他们可以在已经储备丰富的内容库腾转挪移,自行决定服务样式。

内核的重塑不仅在外部,更在内部。

大会现场,《欢乐农牧》《暴走坦克》《啵唧宠物》3款小程序的开发者带来了最佳例证。据了解,三款小程序均是依托虎牙的技术平台能力,由开发者自行设计,最终形成了不同的直播形态与服务模式。

技术因开放正在被无限延展。詹姆斯·柯林斯在《基业长青》一书中曾写到,「在一个高瞻远瞩的公司里面,唯一不变的是核心理念,所有的表象,包括战术、政策,都是可以改变和演进的。」

在开放的基准线之下,虎牙正在成为一个“共生”的复合体。从某种程度来说,未来虎牙的形态不再仅仅取决于自身的定义,广大开发者利用其底层技术创造的不同直播形态都将成就行业“新虎牙”。

二、技术的战略“升级”

如何让企业保持持续不断的高速增长?虎牙给出的答案是:持续进化。

去年11月份,经常观看直播的用户在虎牙的秀场间发现了一个不同寻常的事情:发表的弹幕会自动“识别”人脸,用户发表的弹幕会自动从主播的身后“飘过”。

要知道,这是很多直播用户长期比较反感的地方——由于弹幕经常刷屏导致的很难看清主播的脸。而这一技术就是虎牙的AI智能弹幕。

技术一直是这家互联网公司的立命之本。

早在公司建立之初,“技术驱动娱乐”就是其最核心的口号,而在很长一段时间里,这个口号都是这家公司最大的优势。

可以来看几个技术上的剪影。2014年,虎牙率先推出1080P高清码率直播服务;2018年11月,虎牙正式上线了AI智能弹幕功能,并第一个推出20M蓝光,在直播画质上,虎牙在直播行业率先开启蓝光8M以及4K直播。

把镜头拉到现在,虎牙在技术上的成绩同样亮眼。在最近正在进行的LOL全球总决赛S9中,虎牙直播是全球首家4K+60帧超分超高清的直播平台,直播比赛画面可优化到比行业平均水平快3到10秒。同时,依托在P2P和极速高清技术的突破,其带宽节省率高达60%以上。

如今,这个优势在发生质变——虎牙正在主动拓宽自身的技术航道。如果将直播1.0时代的技术比作内容的护航者,那么在2.0时代技术已然被虎牙视作发展的拓航人。

这并不是一张容易的答卷。从过往的面向C端用户到如今面向B端用户,需要的不仅仅是思维方式上的改变,更重要的是行事方法上调整。体系庞大如腾讯也要经历从C到B的阵痛,俯下身子接受外界的基因论拷问。

不过,若将全局缩小来看,这也确是直播行业应该走的趋势。如果说一年前,大半个互联网世界的目光还集中在to C市场,那么在2018年,整个互联网算是来了一次从C到B的大迁徙,这壮阔程度丝毫不亚于非洲动物大迁徙。

聚焦到直播行业,凭借多年的技术积淀,虎牙显然拥有敏锐的嗅觉:直播行业已经进入了平稳建设时期,如今需要的是更多的来自底层技术框架的支撑和搭建。

这次广州技术大会更可以看成是虎牙的一次发声。

大会现场,除虎牙内容开放平台之外,首个直播数字人晚玉登台亮相,这是一款利用AI技术,通过建模、驱动、渲染等多个环节创造出来的会“动”的数字人。借此,直播将会被赋予更多的可能,空间和时间限制被进一步打破。

与此同时,基于AI技术的HERO平台也同步向外界展示、开放,开发者可以通过连接不同的驱动接口来驱动不同的角色,这些角色既包括之前提供的数字人模型,也可以是已有的数字IP,或者其他个性化的形象。

可以看到,对成立5年的虎牙来说,技术正在从一个“协助”增长的分子,变成决定其发展源动力的“分母”。

拳头紧握,拳头出击。

三、“开放”虎牙

在《有限和无限游戏》一书中,作者詹姆斯·卡斯有句话是这么说的,「有限的只是我们的视野,而非我们所审视的事物本身,意识到这点,就能够突破任何界限。」

如果真正了解虎牙的人,是不会对这次虎牙的开放有所疑问的。

去年11月12日,虎牙的直播间发生一件颇有意思的事情,汪苏泷现身与当时的直播间主播一起玩起了《和平精英》的游戏,当天虎牙直播在线观看人数达到一个小高潮。

这个主播就是“不求人”,从0到250万粉丝,他只用了7个月。关于他的突然爆火,很多人都归功于他的“实力如挂,被封十年”,但隐藏在其背后的却是DK公会。

公会,是虎牙体系里举足轻重的一环,更是其开放生态的最佳印证者。

早在成立初期,这个三方体系便已经建立。在这个生态体系里,有一个重要的“生态三角”:平台、公会和主播。具体来说,这样的“生态三角”带来的结果就是平台赋能公会,公会加持主播,最终为用户和粉丝们带来优质而又丰富的内容。

拆解可以看出虎牙内容开放生态的优势所在。通过公会,平台可以更大力度的扶持腰部甚至尾部的主播,而不是只聚焦于头部力量,进而保证内容的全面开放。

而如今的开放技术平台则是如今虎牙“开放”的另一维度。就具体操作而言,开发者只需要开发一个小程序,就能直接接入虎牙平台,获得核心的直播技术、开发工具、数据服务等基础设施以及市场推广、运营活动、应用商店等商业配套服务。

决心是可视化的。对于技术开放平台,虎牙将在接下来的3年时间里投入10亿的资源,辅助内容生态的构建,以及奖励优质小程序与优秀开发者和培育消费市场。

已经有人率先下场。截至目前,腾讯、Facegood、万像科技、凌云科技已经加入虎牙的开放生态。

可以看出,从早期内容体系的开放到如今在技术平台上的共生,在直播业态发展的每个阶段,尽管身处的产业周期不同,但虎牙在不断刷新直播定义的同时,其“开放”的基线一直未变。

从早期的率先建立直播业态,到之后的内容IP制作,再到如今的开放技术平台,在每一个时期这个“老牌”企业都一直秉持着开放的姿态和足够亮眼的表现。

或许可以用现代管理学之父彼得·德鲁克的一句话来作个注解,“在一日千里的变化中,唯一能幸免于难的只有变革的引领者,我们无法左右变革,只有走在它前面。”

不过,若是从另一个角度看,将开放作为企业使命,虎牙的符号已经不仅仅是一个企业,从某个时间节点来看,它更代表着整个直播行业的未来。

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